Комодские вараны — о живых драконах среди людей

Комодский варан

Комодский варан – одно из самых удивительных пресмыкающихся на планете. Сильную, необычайно подвижную гигантскую ящерицу еще называют комодским драконом. Внешнее сходство с мифическим существом варану обеспечивают огромное тело, длинный хвост и мощные согнутые лапы.

Крепкая шея, массивные плечи, маленькая голова придают ящерице воинствующий вид. Мощные мышцы покрывает грубая чешуйчатая кожа. Огромный хвост служит оружием и опорой во время охоты и выяснения отношений с соперниками.

Происхождение вида и описание

Фото: Комодский варан

Varanus komodoensis – хордовое класса пресмыкающихся. Относится к отряду чешуйчатых. Семейство и род – вараны. Единственный в своем виде – комодский варан. Впервые описан в 1912 году. Гигантский индонезийский варан — представитель реликтовой популяции очень крупных варановых ящериц. Они населяли Индонезию и Австралию в период плиоцена. Их возраст 3,8 миллионов лет.

Движение земной коры 15 миллионов лет назад вызвало наплывание Австралии на Юго-Восточную Азию. Преобразование суши позволило большим варанидам вернуться на территорию индонезийского архипелага. Эту теорию доказала находка окаменелостей похожих на кости V. komodoensis. Комодский варан действительно выходец из Австралии, а крупнейший вымерший ящер мегалания его ближайший родственник.

Развитие современного Комодского варана началось в Азии с рода Varanus. 40 миллионов лет назад гигантские ящеры мигрировали в Австралию, где и развились в плейстоценового варана – Мегалания. Столь внушительных размеров мегалании удалось достичь в неконкурентной пищевой среде.

В Евразии также обнаружены останки вымерших плиоценовых видов ящеров, схожих по размерам с современными драконами Комодо — Varanus sivalensis. Это доказывает, что гигантские ящерицы хорошо себя чувствовали даже в условиях, где существует высокая пищевая конкуренция со стороны плотоядных животных.

Внешний вид и особенности

Фото: Комодский варан животное

Индонезийский варан строением тела и скелета напоминает вымерших анкилозавров. Длинное приземистое тело, вытянутое параллельно земле. Сильные кривые лапы не придают ящеру грациозности при беге, но и не замедляют его. Ящеры умеют бегать, маневрировать, прыгать, лазать по деревьям и даже стоять на задних лапах.

Комодские ящеры способны разгоняться до 40 км в час. Иногда соперничают в скорости с оленями и антилопами. В сети существует множество видео, где охотящийся варан выслеживает и настигает копытных млекопитающих.

Комодский варан имеет сложную окраску. Основной тон чешуи — бурый с многосложными вкраплениями и переходами от серо-голубого до красно-желтого цветов. По цвету можно определить, к какой возрастной группе относится ящерица. У молодых особей окраска ярче, у взрослых более спокойная.

Видео: Комодский варан

Небольшая по сравнению с телом голова напоминает помесь головы крокодила и черепахи. На голове расположены маленькие глазки. Из широкой пасти вываливается раздвоенный язык. Уши спрятаны в складках кожи.

Длинная, мощная шея переходит в туловище и заканчивается сильным хвостом. Взрослый самец может достигать 3 метров, самки -2,5. Вес от 80 до 190 кг. Самка легче –70 до 120 кг. Вараны передвигаются на четырех лапах. В время охоты и выяснения отношений за обладание самками и территорией способны вставать на задние лапы. Клинч между двумя самцами может длиться до 30 минут.

Вараны — отшельники. Живут по отдельности и объединяются только в период спаривания. Продолжительность жизни в природе до 50 лет. Половая зрелость у комодского варана наступает в 7-9 лет. Самки не ухаживают и не заботятся о потомстве. Их материнского инстинкта хватает на охрану отложенных яиц в течении 8 недель. После появления потомства мать начинает охоту за новорожденными.

Где обитает комодский варан?

Фото: Большой комодский варан

Комодский дракон имеет изолированное распределение лишь в одной части мира, что делает его особенно чувствительным к природным катаклизмам. Площадь ареала мала и исчисляется несколькими сотнями квадратных километров.

Взрослые драконы Комодо живут в основном в тропических лесах. Они предпочитают открытые равнинные районы с высокими травами и кустарниками, но также встречаются в других местах обитания, таких как пляжи, вершины хребтов и сухие русла рек. Молодые драконы Комодо живут в лесных районах, пока им не исполнится восемь месяцев.

Этот вид встречается только в Юго-Восточной Азии на разрозненных островах архипелага Малых Зондских островов. Самые плотно населенные варанами — Комодо, Флорес, Гили-Мотанг, Ринча и Падар и нескольких других крошечных островов в окрестностях. Первого гигантского ящера европейцы увидели на острове Комодо. Первооткрыватели комодского варана были шокированы его размерами и полагали, что существо умеет летать. Услышав рассказы о живых драконах, на остров ринулись охотники и искатели приключений.

Вооруженная группа людей высадилась на остров и сумела добыть одного варана. Оказалось, что это большая ящерица более 2 метров в длину. Следующие добытые особи достигали 3 и более метров. Результаты исследований были опубликованы двумя годами позже. В них опровергались домыслы о том, что животное может летать или дышать огнем. Ящеру было дано название Varanus komodoensis. Однако за ним закрепилось и еще одно название – комодский дракон.

Дракон Комодо стал чем-то вроде живой легенды. За десятилетия, прошедшие с момента открытия Комодо, различные научные экспедиции из ряда стран проводили полевые исследования драконов на острове Комодо. Не оставались вараны без внимания охотников, которые постепенно и свели популяцию до критического минимума.

Чем питается комодский варан?

Фото: Комодский варан пресмыкающиеся

Драконы Комодо — плотоядные животные. Считалось, что они едят в основном падаль. На самом деле они часто и активно охотятся. Устраивают засады на крупных животных. Ожидание жертвы занимает длительное время. Комодо отслеживают добычу на больших расстояниях. Известны случаи, когда драконы Комодо сбивали крупных кабанов и оленей своими хвостами. Острое обоняние позволяет найти пищу на расстоянии нескольких километров.

Вараны едят добычу, разрывая большие куски мяса и проглатывая их целиком, при этом удерживая тушу передними лапами. Свободно сочлененные челюсти и расширяющиеся желудки позволяют им глотать добычу целиком. После пищеварения дракон Комодо извергает из желудка остатки костей, рога, волосы и зубы жертв. После очистки желудка вараны очищают морду о травы, кустарники или грязь.

Диета дракона Комодо разнообразна и включает беспозвоночных, других рептилий, в том числе более мелких соплеменников. Вараны едят птиц, их яйца, мелких млекопитающих. В числе их жертв обезьяны, дикие кабаны, козы. В пищу идут и крупные животные, такие как олени, лошади и буйволы. Молодые вараны питаются насекомыми, яйцами птиц и других пресмыкающихся. В их рацион входят гекконы и мелкие млекопитающие.

Иногда вараны нападают и кусают людей. Известны случаи, когда они употребляют в пищу человеческие трупы, выкапывая тела из мелких могил. Эта привычка совершать набеги на могилы заставляла жителей Комодо перемещать могилы с песчаной на глинистую почву и укладывать на них камни, чтобы удержать ящериц.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Животное комодский варан

Несмотря на огромный рост и большую массу тела, комодский варан довольно скрытное животное. Избегает встреч с людьми. В неволе не привязывается к людям и демонстрирует независимость.

Комодский варан – животное-одиночка. Не объединяется в группы. Ревностно охраняет свою территорию. Не воспитывает и не охраняет свое потомство. При первой возможности готов полакомиться детенышем. Предпочитает жаркие и сухие места. Обычно живет на открытых равнинах, саваннах и тропических лесах на низких высотах.

Наиболее активен в течение дня, хотя проявляет некоторую ночную активность. Драконы Комодо одиноки, собираются вместе только для спаривания и еды. Они способны быстро бегать и искусно лазать по деревьям в молодости. Чтобы поймать недосягаемую добычу, варан комодо может встать на задние лапы и использовать хвост в качестве опоры. Использует когти в качестве оружия.

Для укрытия выкапывает ямы шириной от 1 до 3 м используя мощные передние лапы и когти. Из-за большого размера и привычки спать в норах способен сохранять тепло тела в течение ночи и минимизировать его потери. Умеет хорошо маскироваться. Терпелив. Способен проводить в засаде часы ожидая свою добычу.

Дракон Комодо охотится днем, но остается в тени в самую жаркую часть дня. Эти места отдыха, обычно расположенные на хребтах с прохладным морским бризом, отмечены пометом и очищены от растительности. Они также служат в качестве стратегических мест для засады оленей.

Социальная структура и размножение

Фото: Комодский варан

Комодские вараны не образовывают пар, не живут группами и не создают сообществ. Предпочитают исключительно обособленный образ жизни. Тщательно охраняют свою территорию от сородичей. Других представителей своего вида воспринимают как врагов.

Спаривание у этого вида ящериц происходит в летнее время. С мая по август самцы сражаются за самок и территорию. Жестокие схватки порой заканчиваются гибелью одного из противников. Побежденным считается соперник, прижатый к земле. Поединок проходит на задних лапах.

Во время битвы вараны могут очищать желудок и испражняться, чтобы облегчить тело и улучшить маневренность. Этот прием ящерицы применяют также, убегая от опасности. Победитель начинает ухаживание за самкой. В сентябре самки готовы отложить яйца. Впрочем, чтобы обзавестись потомством, самкам не обязательно иметь самца.

Комодские вараны обладают партеногенезом. Самки могут откладывать неоплодотворённые яйца без участия самцов. В них развиваются детеныши исключительно мужского пола. Ученые предполагают, что именно так появляются новые колонии на ранее свободных от варанов островах. После цунами и штормов самки, выброшенные волнами на пустынные острова, начинают откладывать яйца при полном отсутствии самцов.

Самки комодского варана выбирают для кладки кустарники, песок и пещеры. Они камуфлируют свои гнезда от хищников, готовых полакомиться яйцами варана, и самих варанов. Инкубационный период кладки составляет 7–8 месяцев. Молодые рептилии проводят большую часть времени на деревьях, где они относительно защищены от хищников, в том числе от взрослых варанов.

Естественные враги комодских варанов

Фото: Большой комодский варан

В естественной среде у варана нет врагов и конкурентов. Длина и вес ящера делают его практически неуязвимым. Единственным и непревзойденным врагом варана может быть только другой варан.

Вараны каннибалы. Как показали наблюдения за жизнью рептилии, 10% рациона комодского варана составляют его сородичи. Для того чтобы полакомиться себе подобным, гигантской ящерице не нужна причина для убийства. Схватки между варанами не редкость. Они могут начаться из-за территориальных притязаний, из-за самки и просто потому, что варан не добыл другой пищи. Все выяснения отношений внутри вида заканчиваются кровавой драмой.

Как правило старшие и опытные вараны нападают на более молодых и слабых. То же самое происходит с новорожденными ящерицами. Маленькие варанчики могут стать едой для своих матерей. Однако природа позаботилась о защите детенышей варана. Первые несколько лет жизни вараны-подростки проводят на деревьях, прячась от своих более крепких и сильных собратьев по виду.

Помимо самого варана, ему угрожают еще два серьезных врага: природные катаклизмы и человек. Землетрясения, цунами, извержения вулканов серьезно влияют на популяцию комодского варана. Стихийное бедствие может в течение считанных часов уничтожить популяцию небольшого острова.

Человек на протяжении почти века нещадно истреблял дракона. Поохотиться на гигантскую рептилию слетались желающие со всего мира. В результате популяция животных доведена до критической отметки.

Популяция и статус вида

Фото: Комодский варан в природе

Информация о размере популяции и распределении Varanus komodoensis до недавнего времени ограничивалась ранними сообщениями или обследованиями, проводимыми только на части ареала вида. Дракон Комодо является уязвимым видом. Занесен в Красную книгу. Уязвимость вида обусловлена браконьерством и туризмом. Коммерческий интерес к шкурам животных поставил вид под угрозу вымирания.

По оценкам Всемирного фонда животных, численность комодского варана в дикой природе составляет 6000 ящериц. Популяция находится под охраной и наблюдением. Для сохранения вида на Малых Зондских островах создан национальный парк. Сотрудники парка могут с точностью сказать, какое число ящериц находится в данный момент на каждом из 26 островов.

Самые крупные колонии обитают на:

  • Комодо -1700;
  • Ринче -1300;
  • Гили Мотанге-1000;
  • Флоресе — 2000.

Но на состояние вида влияют не только люди. Серьезную угрозу представляет сама среда обитания. Вулканическая активность, землетрясения, пожары делают традиционные территории обитания ящерицы непригодными для жизни. В 2013 году общая численность популяции в дикой природе оценивалась в 3 222 особи, в 2014 году — 3 092, 2015 году — 3 014.

Ряд мер, предпринятых для роста популяции, увеличил численность вида почти в 2 раза, но по мнению специалистов, эта цифра по-прежнему критически мала.

Охрана комодских варанов

Фото: Комодский варан Красная книга

Люди предприняли ряд мер для охранения и приумножения вида. Законодательно запрещена охота на комодского варана. Некоторые острова закрыты для посещений. Организованы защищенные от туристов территории, где комодские ящерицы могут жить и размножаться в естественной для них среде обитания и атмосфере.

Понимая значение драконов и состояние популяции как вымирающего вида, правительство Индонезии издало постановление о защите ящериц на острове Комодо в 1915 году. Власти Индонезии приняли решение закрыть остров для посещений.

Остров является частью национального парка. Меры по его изоляции помогут увеличить популяцию вида. Однако окончательное решение о прекращения доступа туристов на Комодо должен принять губернатор провинции Восточная Нуса-Тенгара.

Власти не говорят, на какой срок будет закрыт Комодо для посетителей и туристов. По окончании срока изоляции будут сделаны выводы об эффективности меры и необходимости продолжения эксперимента. А пока уникальных варанов выращивают в неволе.

Зоологи научились спасать кладки комодского дракона. Яйца, отложенные в дикой природе, собирают и помещают в инкубаторы. Созревание и доращивание происходит на мини-фермах, где созданы условия, близкие к естественным. Окрепших и способных защитить себя особей возвращают в естественную среду обитания. В настоящее время гигантские ящерицы появились за пределами Индонезии. Их можно встретить более чем в 30 зоопарках по всему миру.

Читайте также:  После слона бегемот второй по весу, сколько же весит животное

Угроза потери одного из самых уникальных и редких животных столь велика, что правительство Индонезии готово идти на самые крайние меры. Закрытие части островов архипелага может облегчить участь комодского варана, но изоляции мало. Для спасения главного хищника Индонезии от людей необходимо защитить его среду обитания, отказаться от охоты на него и получить поддержку местных жителей.

10 удивительных фактов о комодских варанах

Опубликовано 21.09.2019 в категории Природа

Комодский варан, или гигантский индонезийский варан, или комодосский варан, или комодский дракон:

Взросление: 5-10 лет
Вараны живут до 30 лет.
Размножение: до 20 яиц, 8—8,5 месяцев до вылупления детёнышей
Вес: от 35 до 59 кг, самцы до 70 кг
Длина взрослого варана: 2,5 метра, самцы до 3 метров
Распространение: на нескольких островах Индонезии (остров Комодо)

1. Драконы Комодо родом из Австралии

Согласно ископаемым записям, комодские вараны (Varanus komodoensis) вышли из Австралии и пробрались на индонезийские острова, прибыв на остров Флорес около 900 000 лет назад.

Комодский дракон исчез из Австралии около 50 000 лет назад, исчезновение, которое совпадает с прибытием людей на континент. Он также исчез со всех островов, кроме нескольких изолированных, и в настоящее время этот вид считается уязвимым для вымирания.

2. Они ядовиты.

Долгое время считалось, что укус комодского дракона очень опасен из-за огромного количества бактерий, процветающих у него в пасти. Однако истина была открыта в 2009 году Брайаном Фраем, исследователем яда из Мельбурнского университета в Австралии, который обнаружил, что дракон Комодо действительно является одним из немногих ядовитых ящеров на планете.

Яд варана быстро снижает кровяное давление, ускоряет кровопотерю и отправляет жертву в шок, делая ее слишком слабой, чтобы сопротивляться. В яде содержатся соединения, которые снижают кровяное давление, и схожи с теми, которые присутствуют в яде самой ядовитой змее на земле — австралийском Тайпане.

Дракон не впрыскивает яд через зубы, как это делает змея, но при укусе яд просачивается в рану жертвы. Раненое животное может вырваться из лап варана, но далеко убежать не сможет.

3. Драконы Комодо могут сбить огромную добычу

Комодские драконы-это массивные животные. Взрослые комодские вараны обычно 2,5 м в длину и весят от 35 до 59 кг. Самцы заметно крупнее самок и в некоторых случаях могут достигать по меньшей мере 3 метра в длину и весить более 70 кг. Неудивительно, что они могут сбивать хвостом таких крупных животных, как дикий кабан, олень и буйвол.

Чтобы поймать свою добычу, они используют стратегию засады. Хорошо сочетаясь с грязными окрестностями их островного дома, они лежат в ожидании ничего не подозревающего животного, проходящего мимо. Затем они бросаются в бой, нанося ядовитый укус, прежде чем жертва успевает убежать.

4. У них есть впечатляющая броня

У комодских драконов есть костные отложения в их коже, или остеодермы,различных форм. Комодский дракон не рождается с ними. Точно так же, как кольца деревьев показывают приблизительный возраст дерева, остеодермы показывают возраст дракона Комодо.

Единственное, для чего комодским варанам нужна такая броня — это для защиты от других комодских варанов.

5. Когда речь заходит о метаболизме, они не похожи на других рептилий

Большинство рептилий лишены значительной аэробной способности, но драконы Комодо являются исключением, благодаря генетической адаптации, которую исследователи обнаружили, когда они секвенировали геном животного.

Эти существа могут достичь метаболизма, который больше похож на метаболизм млекопитающего, что полезно, когда речь заходит об охоте на добычу.

6. Комодские драконы могут съесть 80% своего веса за один присест

Драконы Комодо большие и аппетит у них соответствующий. Когда массивные ящерицы садятся за еду, они способны проглотить до 80 процентов от своего собственного веса.

Огромное пиршество и медленное пищеварение означают, что после еды драконы Комодо будут отдыхать на солнце, а жара поможет им сохранить свой процесс пищеварения. То что не удалось переварить вараны отрыгивают.

Поскольку их метаболизм довольно медленный, до следующего приёма пищи может пройти до одного месяца.

7. Комодские драконы печально известны из-за разграбления могил

Комодские драконы не всегда (даже редко) охотятся за своей пищей. Вместо этого они едят много падали. Они могут учуять труп на расстоянии десяти километров. К несчастью для людей, живущих среди драконов, это может означать, что вараны пируют на могилах, выкапывая неглубоко похороненные трупы.

8. Самки комодских драконов могут размножаться бесполым путём

В 2006 году группа исследователей подтвердила, что самки комодских драконов могут размножаться бесполым путем с помощью процесса, называемого партеногенезом. Когда самцы отсутствуют, самки могут откладывать жизнеспособную кладку яиц. Из яиц в таком случая вылупляются только самки. Однако, если самка варана встретит самца, то размножение происходит половым путём.

В то время как партеногенез происходит примерно у 70 видов по всему миру, это было впервые подтверждено у комодских варанов.

9. Комодские драконы — каннибалы.

Маленькие варанчики являются лёгкой добычей для крупных самцов, по этой причине они проводят много времени на деревьях, избегая встречи со своими крупными соплеменниками. Также молодые ящеры часто катаются в фекальном материале, тем самым принимая запах, который большие драконы обходят стороной.

10. Они удивительно быстры

Они могут выглядеть большими и неуклюжими, но эти ящерицы мускулистые и могут двигаться со взрывной скоростью. В тотальном спринте дракон Комодо может бежать со скоростью 20 км/час. Средний человек бежит со скоростью 24км/час. Поэтому, если за вами охотится голодный варан, бегите изо всех сил. Не стоит недооценивать их скорость только из-за их массы.

Драконы острова Комодо – как стратегия в охоте помогает выиграть смертельную схватку

Let-us-dream.ru – Давайте мечтать вместе, сегодня удивит вас фактами про самого древнего ящера планеты. Дракон с острова Комодо, слышали о таком? Если нет, то фильмы видели точно.

Именно эти рептилии стали прототипом главного героя в фильмах ужасов. Они и вдохновили режиссеров на самые невероятные сюжеты.

Гигантские вараны на самом деле существуют: это ящеры с острова Комодо.

Где живут драконы и как появились на островах Индонезии

Существует такой термин: островной гигантизм. Это такой феномен природы: в замкнутом и изолированном пространстве из поколения в поколение животные увеличиваются в размерах.

Почти как в фильме «Парк ю́рского пери́ода», но там ученые создали подходящие условия. А в Индонезии все случилось естественным образом. Хотя теория довольно спорная.

Давным-давно в Австралии (изолированный континент) и на острове Ява жили-поживали огромные хищники — гигантские вараны. Это родина драконов. Самые древние окаменелые останки их датируются почти 4 млн лет назад. Постигшее многие виды животных вымирание в эпоху плейстоцена драконов Комодо не коснулось.

Как выжили ящеры

Они своевременно поменяли дислокацию и прижились на ближайших к континенту островах Индонезии. Океан то опускался, то поднимался. Континенты двигались, а они спокойно пережидали на островах. Это помогло спастись ящерам от вымирания. Так они оказались на острове Флорес и близлежащих к нему.

Гигантский варан живет только на пяти индонезийских островах — Комодо, Ринка, Флорес, Гили-Мотанг и Падар.

Как выглядят ящеры

Они действительно страшны и внешним видом, и чешуйчатой кожей, и языком, раздвоенном, как у змеи. Могут достигать до 80, а иногда и до 100 килограмм. Обладают ядовитыми укусами, позволяя им охотиться и убивать больших животных, а иногда даже людей. Но, обо всем по порядку.

Темно-терракотовая шкура имеет множество защитных пластинчатых окостенений. Это своеобразная броня «наземного крокодила». Средний ящер не слишком огромен: вес всего 50 килограмм и до 3 метров в длину. Иногда встречаются экземпляры, желающие попасть в книгу рекордов и намного больше.

Прямых хищников у драконов Комодо нет

Одиночки по жизни

Комодские вараны – хищники-одиночки. Собираются в группы только на период брачных игр и во время больших охот (бывают и такие).

Живут в глубоких до 4-5 метров норах или в дуплах деревьев (в основном молодежь). Все как у людей. Продолжительность жизни до 45-50 лет. Молодые вараны легко лазают по деревьям.

Голосовые связки, как и у многих млекопитающих не слишком развиты. Поэтому свою добычу пугают шипением или сипением. Как змеи.

Прямую угрозу их жизни могут представлять только большие крокодилы и люди.

Спринтеры в джунглях

Несмотря на внешнюю неповоротливость эти хищники способны на молниеносное нападение из засады. Не стоит недооценивать их способности. По скорости передвижения он может посоревноваться со спринтером на коротких дистанциях. Развивает скорость до 20 км/ч.

Специальное отверстие под языком позволяет ему при беге двигаться и дышать одновременно. Насос качает воздух и не забирает силы в преследовании, повышая выносливость и шансы на победу.

Чем питаются ящеры Комодо

Ящеры-хищники. Любимой трапезой является мясо. И совершенно не имеет значение чье. Большого или маленького животного, рыбы, черепахи или крупного насекомого. Могут и сородича на обед скушать. Не гнушаются свои же норы с детенышами разрывать и лакомиться. На видео ниже можно посмотреть, как он лакомится яйцами змей.

Часто в голодный период разрывают свежие и не очень могилы и поедают трупы. Поэтому население островов (индонезийцы) хоронит своих жителей, накрывая могилы цементными плитами.

Правила охоты – у жертвы нет шансов

Как и крокодилы, гигантские вараны первым укусом сильно травмируют добычу. Вырывая огромные куски мышц, ломая кости и разрывая артерии. Поэтому смертность от их укусов составляет 99%. У жертв практически нет никаких шансов на выживание.

В добавок к сильному травматизму в слюне варанов находится яд, который быстро вызывает сепсис. В нижней челюсти млекопитающего находятся 2 ядовитых железы, через которые яд и попадает.

Фотографии дракона Комодо только подтверждают домыслы о вымерших динозаврах.

Острые зубы вспарывают жертву, как консервный нож

Необычная способность размножаться без оплодотворения

Популяция ящеров составляет 3:1, особей мужского пола в разы больше, чем женского. Что делает битву за самку смертельным турниром сильнейших.

Откладывают до 20 яиц в глубокие норы. Целых 9 месяцев самка охраняет гнездо с потомством. До 2 лет молодые особи живут в кронах деревьев.

У этих рептилий имеется способность: партеногенез. Размножение половым и не половым способом. Яйцеклетки легко развиваются и без прямого оплодотворения.

На случай штормов и землетрясений. Самки могут и без самцов воспроизводить потомство.

Токсичная слюна варана

Яд способствует замедлению свертывания крови жертвы, вызывает паралич мышц, резко понижает давление и вызывает гипотермию, с последующим шоком и потерей сознания. Это позволяет хищнику с легкостью добить и съесть несчастного.

Токсичность слюны помогает самим хищникам быстрее переваривать пищу.

Благодаря хорошему чутью и нюху, по запаху крови легко определяют направление к жертве в радиусе 5 – 9 километров. Раздвоенный язык также тому способствует.

За один обед могут скушать мяса до 85% от веса собственного тела. Желудок имеет свойство сильно растягиваться.

Высокий иммунитет варанов с Комодо позволяет им выживать в неблагоприятных условиях с минимальными потерями

Способ быстро пообедать

Для более быстрого заглатывания добычи ими придуман необычный способ.

Упираются жертвой в дерево или большой камень и натягивают свое тело не нее, фиксируясь лапами.

Остро реагируют даже на слабый запах крови. Известны случаи нападения на туристов с небольшими царапинами рук или ног.

А женщинам в критические дни крайне не рекомендуется дефилировать по джунглям с ящерами. Туристов об этом предупреждают в особом порядке. Имейте это ввиду, отправляясь на острова Индонезии.

Высокий иммунитет варанов Комодо позволяет им выживать в неблагоприятных условиях с минимальными потерями.

Долгое время предполагалось, что в слюне ящеров имеется большое количество болезнетворных бактерий и микроорганизмов. До 2009 года так и считалось, пока исследования Брайана Фрайа не доказали, что яд ящеров не настолько токсичен и ядовит, как у змей.

Остро реагируют даже на слабый запах крови

Необычная стратегия в охоте дракона

Челюсти у ящера не настолько сильны, как у ближайшего родственника крокодила. И заметно проигрывают в ньютонах. 2600 Н против почти 7 000 Н крокодила. У варана намного слабее захват, поэтому в ход идет необычная стратегия нападения.

Читайте также:  Плутовство смотреть онлайн бесплатно в хорошем качестве

Как мы уже писали в статье про крокодила, те разрывают добычу совершая хаотичные движения головой. Махая во все стороны, добивая несчастного и затягивая в воду.

У ящеров другая тактика: крепко захватив животное начинают тянуть его в свою сторону, упираясь мощными лапами и помогая длинными когтями.

Острые зубы вспарывают жертву, как консервный нож. Отрывают куски плоти и наносят смертельные раны. Яростные рывки на себя и вращения шеей позволяют наносить раны не совместимые с жизнью.
В такой схватке победитель только один — варан с острова Комодо.

Видео: 8 фактов про дракона Комодо

Прямых хищников у них нет (кстати, у человека так же нет), и в настоящее время вполне вольготно себя чувствуют. Словно выжидают подходящего момента, чтобы возглавить иерархию. Правда в размерах не увеличиваются. Может это пока?

uritsk

Страница путешественника

Остров Комодо – небольшой островок, принадлежащий к архипелагу Малых Зондских островов и расположенный между более крупными островами Сумбава на западе и Флорес на востоке. Комодо входит в состав Комодского национального парка, который был основан в 1980 году и, помимо Комодо, включает в себя еще два соседних острова, Ринка и Падар, а также множество небольших островков. Парк раскинулся на площади 603 квадратных километров суши и 1214 квадратных километров морских вод и в настоящий момент является объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО. На Комодо в единственном посёлке живут всего две тысячи человек, а самым знаменитым обитателем национального парка на острове является комодский варан или, как его ещё называют, комодский дракон – крупнейшая ящерица мировой фауны.

1. Круизное судно стоит на якоре посреди огромной и очень живописной бухты у берегов Комодо.

3. Доставка туристов на берег осуществляется мотоботами судна и местными моторками.

7. Садимся в большую моторную лодку, огибаем корму нашего лайнера и движемся в сторону берега…

Пришло время углубиться в лес и познакомиться с некоторыми обитателями этого славного местечка…

Комодский варан (комодский дракон) – крупнейшая ящерица мировой фауны. Комодские вараны обитают только здесь – на архипелаге Малых Зондских островов: на острове Комодо (1700 особей), Ринка (1300 особей), Джили Мотанг (100 особей) и Флорес (около 2000 особей). По мнению исследователей, родиной комодских варанов следует считать соседнюю Австралию, где, вероятно, данный вид развился, после чего переселился на близлежащие острова примерно 900 тысяч лет назад. Дикие взрослые комодские драконы весят около 70 кг, но в неволе достигают и больших размеров. Самая большая дикая особь, для которой есть достоверные данные, имела в длину 3,13 м и весила 166 кг. Длина хвоста у варанов составляет около половины общей длины тела. Комодские вараны ведут одиночный образ жизни, объединяясь в непостоянные группы во время кормежки и в сезон размножения. Драконы питаются самыми разнообразными животными. Они могут поедать насекомых, крабов, рыбу, морских черепах, ящериц, змей, птиц, мышей и крыс, оленей, кабанов, одичавших собак, коз, буйволов и лошадей. Драконы острова охотно заходят в морскую воду, хорошо плавают и даже переплывают между соседними островами, иногда преодолевая значительные расстояния. При беге на коротких дистанциях варан способен развивать скорость до 20 км/ч. Чтобы достать пищу, находящуюся на высоте (например, на дереве) комодский варан может вставать на задние лапы, используя хвост в качестве опоры. Молодые животные хорошо лазают и много времени проводят на деревьях, спасаясь от змей, хищных птиц и взрослых драконов.

На относительно крупную добычу вараны охотятся из засады, иногда сбивая жертву с ног ударами мощного хвоста. Крупные взрослые комодские драконы питаются главным образом падалью, однако эту падаль они часто получают необычным образом. Так, выследив в кустах оленя, кабана или буйвола, варан атакует и стремится нанести животному рваную рану, в которую заносится яд и множество бактерий из ротовой полости ящера. Даже у самых крупных самцов не хватает силы, чтобы одолеть копытное. Однако обычным результатом такого контакта является заражение крови у жертвы. Животное слабеет и через некоторое время погибает. Вараны обладают хорошим обонянием и находят трупы по запаху с помощью длинного раздвоенного языка. В таких случаях на запах падали сбегаются вараны со всего острова. Самки и молодые особи охотятся на более мелких животных. Комодский варан может заглатывать очень крупную добычу или большие куски пищи, чему способствуют подвижное соединение костей нижней челюсти и вместительный растяжимый желудок. Не чураются вараны питаться и себе подобными – среди драконов острова Комодо очень распространён внутривидовой каннибализм. Особенно несладко приходится молодым дракончикам, большую часть своей молодости вынужденным скрываться от своих более старших и заматеревших собратьев. Половой зрелости вараны достигают лишь приблизительно на десятый год жизни, но лишь очень небольшая часть из появившихся на свет доживает до этого времени. Максимальная же продолжительность жизни варанов в природе достигает 50 и более лет.

Комодские драконы — один из потенциально опасных для человека видов, хотя они менее опасны, чем крокодилы или акулы, и прямой опасности для взрослых людей не представляют. Тем не менее, известно несколько случаев нападения ящеров на людей. Укусы комодских драконов крайне опасны. Количество летальных исходов из-за несвоевременного оказания врачебной помощи (и, как результат, заражения крови) достигает 99 %. Человеческие поселения на островах немногочисленны, но они есть. Как правило, это бедняцкие деревни рыбаков и их семей. В голодные годы, и особенно в засуху, вараны близко подходят к деревням. Особенно привлекает их запах человеческих экскрементов, рыбы и т. д. Хорошо известны случаи выкапывания драконами человеческих трупов из неглубоких могил. В последнее время, однако, мусульмане-индонезийцы, проживающие на островах, хоронят умерших, накрывая их плотными литыми цементыми плитами, недоступными для гигантских ящериц. При приближении драконов к деревням егери обычно отлавливают особей и перемещают их в другие районы острова.

Убивать варанов запрещено законом. Драконы острова Комодо – очень редкий вид животных, находящийся под угрозой исчезновения. В 1980 году комодский варан был внесён в Красную книгу, а для защиты драконов от вымирания был создан Национальный парк Комодо, в котором мы и оказались. Перед экскурсией туристов предупреждают, что на прогулку по острову не стоит надевать красную одежду, а также идти в лес с открытыми порезами, ранами или ссадинами. Не стоит и отбиваться от туристической группы, которую сопровождают гид и местные проводники с большими палками-рогатинами.

10. Идём вереницей по узкой тропе, а спереди и сзади цепочки следуют проводники с рогатинами. Пока нет драконов, любуемся местной природой.

13. «Первая ласточка» – молодой дракончик, завидев нашу группу, боязливо прячется за деревом…

14. А вот и большие драконы… Их было четверо. Распластавшись посреди полянки, они лениво нежились в теньке. На первый взгляд вид у них был сытый и счастливый. Впрочем, проводники с палками постоянно были начеку.

17. Облизнулся на туристов – столько еды пожаловало!. :)))

20. Более мелкие обитатели острова Комодо.

21. Возвращаемся через лес к морю.

22. Недалеко от берега встретили пару оленей.

23. За которыми с любопытством наблюдал детёныш-дракончик. Неужели из этого ангелочка тоже вырастет одна из тех громадин, что нам попались в лесу? Завидев нас, дракончик спешит укрыться в чаще леса.

25. На поверхности бирюзовой воды качаются лодки немногочисленных местных жителей.

27. «Costa Allegra» на рейде острова Комодо:

28. В 16-00 лайнер снялся с якоря и направился к выходу из бухты.

33. Покинув бухту, судно вышло в Индийский океан. До этого мы всё время шли внутренними мелководными «островными» морями, принадлежащими к бассейну Тихого Океана (Яванское море, море Флорес). Теперь же, выйдя из пролива, мы оказались в открытой части Индийского океана, которой будем следовать вплоть до нашего прибытия на Бали. Даже внешне в идеальный штиль судно в океане качает намного сильнее, чем в море. Волна здесь длинная, расстояние между соседними волнами порой значительно превышает длину корпуса судна.

Итак, двигаясь по спокойному, лишь ровно дышащему Индийскому океану, мы взяли курс на остров Бали, прибытие на который ожидается завтра утром.

Posts from This Journal by “Круиз по Юго-Восточной Азии” Tag

Куала-Лумпур (Малайзия). Прогулка по садам и паркам

В заключительный день круиза по Юго-Восточной Азии мы посетим столицу Малайзии город Куала-Лумпур. Сам город расположен в нескольких десятках…

Таиланд. Экскурсия на остров Джеймса Бонда

Сегодня нам предстоит визит в северную часть острова Пхукет, а оттуда – путешествие на катере в залив Пхангнга, где находится целый…

Пхукет – здравница Таиланда

Остров Пхукет – омываемый водами Андаманского моря знаменитый курорт Таиланда, на здравницы которого каждый год прилетают отдыхать тысячи…

Малаккский пролив – океанская магистраль Азии

Малаккский пролив – пролив между Малайским полуостровом (западная Малайзия) и индонезийским островом Суматра. Длина пролива – 937 км, наименьшая…

Малакка (Малайзия). Колониальное ядро и экскурсия на плантации

Малакка – небольшой и очень уютный малайзийский городок, расположенный на северном берегу Малаккского пролива. 1. Главная доминанта…

Джакарта – столица Индонезии

12-миллионная Джакарта – столица Индонезии и последний индонезийский порт нашего азиатского круиза. Джакарта – огромный, густонаселённый типично…

Один день на острове Бали

Бали – райский уголок, куда так стремятся со всего мира любители пляжного отдыха. Сегодня мы проведём здесь один день в рамках морского круиза по…

Макассар (Индонезия). Водопад, пещеры, колониальное ядро и индонезийский колорит

Макассар – крупный город и порт, расположенный в самой южной части индонезийского острова Сулавеси. Это наш первый порт в Индонезии, и последующие…

Яванское море с борта круизного лайнера

Яванское море – это относительно мелководное межостровное море Тихого океана, которое расположено к югу от островов Борнео и Сулавеси и отделено…

Драконы острова Комодо

Сегодня на Земле осталось всего несколько крупных рептилий, самая страшная из которых — дракон Комодо, живущий в Индонезии. Холоднокровный и не слишком умный, этот хищник обладает, однако, леденящей душу заданностью цели», — так охарактеризовал комодских варанов знаменитый астрофизик Карл Саган.

Драконы Комодо оказались крупной, ранее неизвестной, разновидностью варана.

ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ КОМОДСКИХ ВАРАНОВ

Мотор самолета натужно чихал и работал с перебоями; к счастью, прямо по курсу показался островок, и голландский летчик Хендрик Ван Боссе сделал все возможное, чтобы дотянуть до спасительной суши. Самолет буквально на брюхе пропахал небольшой пляж и воткнулся носом в густую растительность тропического леса. Летчик поспешно выбрался из кабины и, прихрамывая, отбежал от самолета, а к нему уже спешили, возбужденно крича, полуодетые аборигены. Разочарую наиболее кровожадных читателей: летчика не съели, его очень радушно приняли обитатели небольшого острова Комодо, входящего в состав Зондского архипелага.

Гористый островок, длиной 30 и шириной в 20 км, был покрыт тропическим лесом, в котором, по словам местных жителей, обитали «буаядарат», или «земляные крокодилы». По их словам, крокодилы достигали 6—7-метровой длины и преспокойно охотились на оленей и даже нападали на буйволов. Во время одной из прогулок летчик сам смог убедиться в правдивости их рассказов, когда лежащее перед ним «бревно» вдруг ожило, поднялось на четырех мощных лапах и вразвалочку скрылось в густом кустарнике.

Согласно другому варианту развития событий, летчик после аварии самолета никого не встретил и почти год прожил Робинзоном в отдаленной части острова. У него было с собой огнестрельное оружие, поэтому он не голодал, но вот к наличию на острове живых «драконов» он так и не смог привыкнуть. Опасаясь, что эти твари сожрут его живьем, он спал на деревьях. Долгожданный корабль все не приходил, и он, как герой популярного фильма «Изгой», принял отчаянное решение пуститься в рискованное плавание на сооруженном им плоту. После 57-дневного плавания, полного лишений и опасностей, изнуренный летчик добрался до острова Тимор.

Когда Хендрик Ван Боссе оказался в Европе, его рассказам об огромных драконах Комодо поверили буквально единицы, и то это были его самые близкие родственники и друзья. На некоторое время комодские драконы стали для Ван Боссе настоящим проклятием, о нем писали издевательские статьи, его обзывали лгуном, говорили о том, что он тронулся умом вследствие катастрофы самолета. Наконец, один английский офицер, рискнувший отправиться поохотиться на динозавров по следам «свихнувшегося летчика», к своему величайшему удивлению, обнаружил, что тот говорил правду.

С открытием живых «драконов» кончились мучения их первооткрывателя Хендрика Ван Боссе, теперь уже никто не называл его лгуном или сумасшедшим, однако месяцы травли не прошли для него даром. Любопытно, что Ван Боссе ушел из авиации и остаток жизни посвятил изучению комодских ящеров. Он умер в 1938 году. На его могиле выбита надпись: «Хендрик Артур Мария Ван Боссе, авиатор — от неуемной жажды познания; мореплаватель-одиночка — по несчастью; первооткрыватель варанов острова Комодо — тоже по несчастью; зоолог, доктор естественных наук — в результате обмана, чтобы не слыть обманщиком».

Читайте также:  Живородящие аквариумные рыбки: условия содержания, уход, популярные виды

СЕНСАЦИЯ В ЗООЛОГИИ XX ВЕКА

Драконы Комодо оказались крупной, ранее неизвестной, разновидностью варана. Обнаружение комодских варанов стало одним из крупнейших открытий в зоологии начала XX века. Увы, на остров сразу же устремились китайские охотники и торговцы: в Китае процветает культ дракона, различные снадобья из «костей дракона» там всегда были востребованы и ценились очень дорого. Шкуры комодских «драконов» и лекарства из их жира и костей пользовались огромным спросом.

За дело взялись ученые, в 1938 году на островах (помимо Комодо варанов обнаружили на соседних островах — Ринджа, Флорес, Падар, Оведа, Сами и Гили-Мотанг) создали заповедник, в данный момент «вараньи» острова имеют статус национального парка. В 2013 году общая численность варанов оценивалась в 3222 особи, в 2015-м она снизилась до 3014 особей, но в принципе она остается довольно стабильной. Увы, на Падаре вараны вымерли, считается, что это произошло из-за истребления браконьерами других животных на острове, «драконы» просто остались без добычи и умерли от голода.

ГРОЗНЫЙ И ПРОЖОРЛИВЫЙ ХИЩНИК

Впервые прибыв на Комодо,ученые не обнаружили 7-метровых варанов, о которых рассказывали местные жители, но 3—3,5-метровые животные весом от 130 до 160 кг попадались довольно часто. Вараны Комодо нападали на свиней, коз, оленей. Они, конечно, были не в состоянии догнать их, вараны просто медленно подкрадывались, часто застывая в самых нелепых позах, к пасущимся животным, а потом сбивали их с ног мощным броском или сильным ударом своего хвоста. Известен случай, когда комодский варан умудрился убить мощного индийского буйвола весом 500 кг.

Попавшуюся ему добычу варан обычно хватает пастью за голову или шею, далее он делает резкое движение, встряхивая жертву с такой силой, что ломает ей позвонки. Первым делом хищная рептилия вспарывает убитому животному живот и с наслаждением поедает его внутренности, только после этого принимается за шкуру, мясо и кости. Ученые засекали время и установили, что комодский варан за 30 минут способен полностью съесть 20-килограммовую свинью. За считанные часы 3—4 взрослых варана съедали крупного оленя весом в 100 кг.

Такая скорость поглощения пищи не удивительна, ведь у варанов 26 мощных острых зубов длиной 4 см, кроме этого они способны заглатывать внушительные куски мяса. Велико было удивление ученых, когда во вскрытом желудке одной из рептилий они увидели. половину кабана. Поразительно, что, закусывая оленем, вараны поедают у него даже рога и копыта. Молодые варанчики обычно только суетятся вокруг пирующих родителей; ученые считают, что под горячую руку (пардон, лапу!) крупные особи вполне могут закусить и своими более мелкими сородичами.

Не брезгуют вараны и падалью, яйцами птиц и даже насекомыми. Иногда варан врывается в стаю спустившихся с дерева обезьян и, пользуясь тем, что бедные макаки буквально цепенеют от шока, хватает одну из них и проглатывает буквально живьем. Нередко вараны бродят по побережью, разыскивая выброшенную волнами падаль. Они неплохо плавают и могут преодолевать в воде значительные расстояния, управляя хвостом, как рулем.

Побывала на Комодо в начале 60-х годов и наша экспедиция. Вот как И. Даревский, кстати, крупнейший советский герпетолог, весьма колоритно описал встречу ученых с комодским драконом: «Из зарослей спокойно вышел варан и, не обращая на нас никакого внимания, неторопливо побрел по тропе вслед за кабанами. При этом он не волочил свое тело по земле, подобно многим другим ящерицам, а держал его на вытянутых лапах, высоко над землей. Это зрелище нас совершенно потрясло: освещенная вечерним солнцем громадная ящерица выглядела доисторическим чудовищем, напоминающим чем-то давно исчезнувшего с Земли исполина-динозавра. Змееподобная голова с черными блестящими глазами и зияющими ушными впадинами, большие свисающие складки оранжево-бурой кожи на шее придавали животному устрашающий и какой-то сказочный вид».

Самки варанов откладывают до 25 яиц, размер которых достигает в длину до 10 сантиметров. До самого вылупления маленьких варанчиков самка охраняет кладку. Появившиеся на свет малыши сразу забираются на деревья, чтобы ими не закусили более рослые сородичи. Продолжительность жизни комодских варанов около 50—60 лет, в зоопарках она сокращается в два раза. Живут они в глубоких норах или в щелях среди камней. Молодые вараны нередко используют в качестве укрытия дупла деревьев.

«ДРАКОНЫ» И ЛЮДИ

Считается, что комодские вараны не опасны для человека, но подобное мнение нельзя считать однозначным. Был случай, когда варан напал на детей и в результате один мальчик погиб. В другом случае ранение получил мужчина, который не поделил с вараном подстреленного им оленя. Ученые рассматривают эти происшествия как досадные случайности. В первом случае варан мог принять ребенка за крупную обезьяну, а во втором его ввел в заблуждение запах оленя.

Последней жертвой комодских варанов в 1978 году стал один швейцарский натуралист. Он давно мечтал увидеть этих экзотических рептилий и специально отправился в Индонезию, чтобы посмотреть на варанов и ознакомиться с их повадками и жизнью. Во время пребывания на острове натуралист отстал от группы, видимо, решив заняться самостоятельными исследованиями. Больше его никто не видел. Предпринятые поиски практически ничего не дали, удалось найти только очки и фотоаппарат натуралиста. Без сомнения, этот человек был съеден варанами. После этого трагического случая егеря теперь ни на мгновение не оставляют прибывающих на остров туристов, ученых, журналистов.

Вараны обладают прекрасным обонянием, они находят могилы и, если они неглубокие, разрывают их и поедают трупы, это, конечно, вызывает большое недовольство местных жителей. Правда, в последние годы могилы стали прикрывать массивными плитами и их разорение варанами прекратилось. Обоняние помогает варанам находить падаль на берегу или раненое животное на очень значительном расстоянии.

Туристы с небольшими ранами и царапинами и даже женщины в так называемые трудные дни могут вызвать повышенный интерес варанов и спровоцировать их нападение.

Очень опасны укусы варанов. Из-за того, что они питаются падалью, в их пасти находится масса болезнетворных микробов, укус рептилии грозит заражением крови, потерей конечности или смертью. Кроме того, ученые установили наличие у варанов ядовитой железы. Получается, что они вдобавок еще и ядовиты. Вот поэтому считать этих рептилий безопасными не стоит. В то же время в зоопарках вараны обычно не вызывают никаких нареканий у персонала, они послушны, миролюбивы и непривередливы в еде.

4 факта о комодских варанах

Где находится национальный парк Комодо?

Основанный в 1980 году Национальный парк Комодо находится в центре индонезийского архипелага. Парк раскинулся на 600 кв. км суши и 1,2 кв. км морских вод. Он включает в себя три главных острова: Комодо, Ринка и Падар, а также множество небольших островов.

Остров Комодо

Все они входят в группу Малых Зондских островов и расположены между островами Сумбава и Флорес, индонезийского архипелага. Самый крупный из них – Комодо. Его население составляет 2 тысячи человек. Жители острова являются потомками бывших заключённых, которых высадили на острове и которые впоследствии смешались с племенем буги с острова Сулавеси.

Комодские вараны – исчезающий вид?

Комодские вараны находятся в статусе уязвимых животных. Специалисты оценивают численность популяции в 4 000 – 5 000 особей. Однако некоторые ученые опасаются, что среди них насчитывается лишь 350 самок репродуктивного возраста. Все они занесены в Красную книгу МСОП. Специально для них на острове Комодо был организован национальный парк.

Любая охота на этих ящеров запрещена законом, а отлов может производиться только для зоопарков по специальному разрешению комитета по охране природы при правительстве Индонезии.

Сколько весит комодский варан?

Комодский варан может достигать в длину 2.5-3 м, его вес колеблется в пределах от 50 до 70 кг. Самки более мелкие и достигают в длину всего 1,5-2 м. Длина хвоста варана составляет примерно половину длины тела.

Как быстро бегает комодский варан?

Варан Комодо достаточно быстр и может развивать скорость до 20 км/ч. В принципе, комодский варан может догнать человека, хотя тут многое зависит от самого человека – насколько быстро он бегает. Не имея естественных оппонентов, помимо падали он охотится практически на всю крупную живность, которую можно встретить на острове – оленями, буйволами, кабанами и своими более мелкими сородичами.

Варан охотится на оленя:

Затаившись незаметно в кустах либо любом другом укрытии, варан Комодо поджидает свою жертву и затем нападает. Смертельная опасность заключается как в острых зубах, так и в 50 штаммах различных болезнетворных бактерий, вызывающих отравление крови и смерть жертвы, как правило, за 24 часа.

Очерк Безумного Зоолога о комодских драконах:

Комодского варана иногда называют драконом Комодо, и не случайно. Этот доисторический хищник своим обликом и размерами действительно напоминает нам мифических драконов. Комодский варан относится к числу самых крупных из ныне живущих рептилий и является самой огромной современной ящерицей. Массивное туловище этого монстра может достигать более 3-х метров, однако чаще всего его длина составляет 2-3 метра. Весят эти вараны обычно около 80-ти кг, но могут быть и значительно тяжелее – примерно 165 кг.

Вооружён этот динозавр наших дней весьма внушительно. Его череп в среднем составляет около 21-го см в длину, а в его огромной пасти находится множество крупных зубов с зазубренными краями, которые уплощены с боков и загнуты назад. Каждый зуб являет собой своего рода разделочный нож. Такими зубами животное запросто может вырывать у своей жертвы куски мяса. У варана нет жевательных зубов, все его зубы одинаковой конической формы, так что он практически не жуёт, а отрывая куски мяса, просто заглатывает их. Строение черепа и глотки позволяет этой рептилии заглатывать весьма крупные куски.

Помимо ужасающих зубов, комодский варан вооружён длинными крюкообразными когтями и поистине страшным хвостом. Удар такого хвоста может сбить взрослого человека с ног и нанести ему тяжёлые увечья. Когда вараны дерутся между собой, например из-за добычи или самки, то они встают на задние лапы, обхватывая друг друга своими лапами и наносят друг другу укусы, одновременно пытаясь побороть соперника. Хотя, надо сказать, что они редко дерутся из-за добычи. На острове Комодо варанов специально подкармливают на потеху туристам. Несколько варанов могут спокойно пожирать тушу оленя. На людей, эти огромные ящеры не нападают, однако потенциально представляют серьёзную опасность. Известны достоверные случаи нападения этих рептилий на человека. Мало того, что укус комодского варана крайне опасен сам по себе, у него в ротовой полости обитает множество микробов, которые могут вызвать заражение крови.

Помимо непосредственно острова Комодо, который затерялся среди множества островов Индонезийского архипелага, комодский варан обитает на островах Флорес, Ринджа и Падар. Все эти острова довольно небольшие, с трудом различимы на карте. А комодский варан не водится больше нигде в мире, поэтому данный вид охраняется законом. Будет настоящим преступлением, если эта рептилия дошедшая до нас из глубины многих миллионов лет исчезнет с лица земли сейчас, в 21-ом веке нашей эры.

На всём ареале своего обитания, комодский варан является главенствующим хищником. Никто из животных живущих с ним бок о бок не может сравниться с ним в силе. Основу рациона гигантского варана составляют олени и дикие свиньи. Помимо этого, он питается и другими, более мелкими животными, а также падалью.

Вараны разыскивают добычу при помощи зрения, а также своего необычного языка. Своим раздвоенным языком варан воспринимает малейшие запаховые частицы, оставленные жертвой, и анализирует их с помощью якобсонова органа, который сообщается с ротовой полостью. Обнаружив свою жертву, варан подкрадывается к ней на подходящее расстояние, а затем делает стремительный бросок. Несмотря на неуклюжий вид, комодский варан способен развить неожиданную, для такой огромной ящерицы, скорость. В принципе, комодский варан может догнать человека, хотя тут многое зависит от самого человека – насколько быстро он бегает.

Спаривание комодских варанов происходит, как правило, в июле и сопровождается ожесточёнными боями между самцами. В августе самка откладывает более двух десятков яиц, которые обычно зарывает в землю, или прячем в норе. Примерно через 8-8,5 месяцев из яиц вылупляются малыши, которые растут очень быстро. Они очень пугливы и при малейшей опасности скрываются бегством. Не в премер взрослым, варанята отлично лазают по деревьям и спасаясь, зачастую, забираются на них. Молодые вараны окрашены ярче взрослых особей. С годами они приобретают более тёмную, зеленовато-бурую окраску. Продолжительность жизни комодского варана составляет около 50-ти лет.

В неволе комодские вараны довольно легко привыкают к человеку и становятся ручными. Мне кажется, вараны являются самыми высокоразвитыми рептилиями, после крокодилов. Известны случаи, когда ручные вараны отзывались на свою кличку.

Ссылка на основную публикацию